¿Vas a tomar Ayahuasca? No lo hagas sin leer esto

“Nada tan mágico ni tan peligroso como la ayahuasca”. Desde que inicié en este camino de la autosanación he andado a través de medias verdades todo el tiempo. Una fuente diciendo algo parcial o totalmente distinta a la otra. Finalmente decidí aprender sobre el ruedo y gracias a ello caí en desagradables errores pero también pude rescatar valiosas experiencias. Estas experiencias son oro en un sector lleno de prejuicios y supersticiones. Me considero una persona pragmática: me informo, pruebo y confirmo. Lo que voy a contar en este blog es lo que hubiera querido saber como guía antes de probar la medicina.  Esta es mi experiencia con la Ayahuasca y hoy la comparto contigo.

Descargo de responsabilidad: la Ayahuasca es una sustancia cuyo consumo tiene restricciones en algunos países y no aliento ni apruebo el uso de este brebaje donde no sea permitido. Sin embargo, sé que debido al amplio espectro terapéutico que ha brindado para muchas personas hay una gran cantidad de gente interesada en su experiencia. Por ello creo que es imprescindible ofrecer información responsable sobre la prevención de daños a fin de mantener a las personas seguras. Escribo esta guía en base a mi experiencia. Está diseñada para garantizar la seguridad de aquellos que deciden usar la sustancia.

Visión general de la Ayahuasca

La ayahuasca es una infusión enteogénica o té hecho de la liana Banisteriopsis caapi y la hoja Psychotria viridis. Se usa en ceremonias tradicionales entre las tribus indígenas de la Amazonía, con fines terapéuticos o místicos. La Psychotria virdris contiene DMT – un potente psicodélico – y la Banisteripsis caapi contiene inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), que trabajan sinérgicamente con el DMT para producir una experiencia psicodélica duradera.

Las ceremonias tradicionales de curación con ayahuasca se han vuelto recientemente más populares entre los occidentales, lo que lleva a un aumento en la aparición de retiros de ayahuasca. Esto permite a las personas que no están cerca del estilo de vida tradicional indígena amazónico la oportunidad de recibir los beneficios de la curación con ayahuasca.

Varios estudios han demostrado que la terapia con ayahuasca puede ser efectiva en el tratamiento de la depresión y la adicción. A medida que esta antigua bebida se vuelve más importante, podemos ver que se convierte en una forma generalizada y aceptada como terapia psicodélica.

Efectos de la toma de Ayahuasca

Efectos fisiológicos

 Transcurrido cerca de cuarenta minutos a la primera toma empiezan a sentirse los síntomas físicos más comunes de la ayahuasca: Sensación de relajación en los músculos, mayor agudez en los sentidos (principalmente el oído y tacto), mareo ligero, en ocasiones también se siente cierta actividad estomacal, como si la medicina estuviera limpiando nuestro estómago.

Efectos psicológicos

Junto a los primeros efectos físicos también se dan algunos de los más comunes efectos psicológicos de la ayahuasca.  Las alucinaciones iniciales son bastante ligeras, se dan en forma de líneas o figuras geométricas en la oscuridad. Conforme avance el tiempo las alucinaciones más fuertes y con ciertos picos de intensidad. La mayoría de participantes informó un grado de ansiedad o miedo inicial, que se desvaneció después de iniciado el proceso de forma consistente (el inicio de recuerdos lúcidos o experiencias de introspección).

Revisa a fondo nuestra guía para conocer todos los efectos de la ayahuasca.

La ayahuasca y tu crecimiento personal

El uso de la ayahuasca como herramienta para la iluminación y el crecimiento espiritual entre el occidente ha surgido mucho en los últimos años. En una noche cualquiera es común que se realicen cientos de sesiones de ayahuasca en Perú. Conoce aquí las recomendaciones para elegir un retiro de Ayahuasca.

Muchas de las personas que buscan experiencias de crecimiento personal con ayahuasca informan una sensación de conexión y unión con los demás a su alrededor. Otros reportan despertares espirituales que conducen a cambios de perspectiva estables a largo plazo. Esto es probablemente el resultado de lograr un nivel intenso de introspección (común durante la toma de ayahuasca) que conduce a una profunda autoconciencia y claridad con respecto a los problemas personales y los sistemas de creencias.

La ayahuasca también ha visto un aumento en la popularidad entre empresarios y creativos, quienes utilizan la medicina no con fines terapéuticos sino para expandir sus niveles de consciencia y mindfulness.

Los centros de retiro de ayahuasca  están abriendo en todo el mundo bajo la premisa de proporcionar el escenario ideal para la superación personal. Sé que en varios países (principalmente Norteamérica y Europa) su precio puede ser muy elevado y trabajan bajo una estricta exclusividad de ideas o estilos de vida. En lo último estoy en desacuerdo. Desde mi perspectiva la ayahuasca debe estar a disposición de quien intente generar un cambio en su vida con suma urgencia o anhelo, sin importar sus creencias, estilo de vida o religión.

Para obtener más información sobre las consideraciones a tomar para participar de un retiro, te invito a pasar por este artículo: Guía esencial de retiros de ayahuasca.

Uso terapéutico de la ayahuasca

Recopilando evidencia anecdótica se observa que la ayahuasca es prometedora como una herramienta de curación para dificultades psicológicas como traumas, auto sabotaje, conductas y emociones negativas, así como también trastornos como la depresión, ansiedad y adicción.

Una experiencia de ayahuasca puede ser transformadora, sin embargo, un cambio duradero en el estilo de vida puede requerir puede más de una toma. Es prudente evaluar los progresos en un mediano o largo plazo según la carga emocional propia que cada persona pueda presentar.

Su uso puede ser regular, es decir podemos someternos a más de una toma en la semana. Esta es la forma de trabajo común en un retiro de ayahuasca.

Es importante considerar que un entorno apropiado y la comunicación con otras personas que han vivido la experiencia ayudan a consolidar nuestras mejoras. Esto se logra a través del apoyo de grupo y también de los logros que uno mismo comenta los demás. Si quieres conocer más sobre la experiencia con ayahuasca de otras personas te invito a unirte a nuestro grupo de facebook: IcarosAYahuasca

La ayahuasca también puede ayudar a mejorar las deficiencias de serotonina, que se han relacionado con una serie de trastornos diferentes, que incluyen: alcoholismo, depresión, trastorno por déficit de atención e hiperactividad inclusive.

Algunos estudios pequeños (Revisados ​​en McKenna, D. J. (2004). Clinical investigations of the therapeutic potential of ayahuasca: rationale and regulatory challenges. Pharmacology & Therapeutics, 102, 111–129. ) sugieren que el uso a largo plazo de la ayahuasca podría aumentar la disponibilidad de serotonina en el cuerpo.

Es importante recalcar que si bien la ayahuasca posee un valor terapéutico, para obtener el mayor beneficio posible se debe tomar de una forma segura. Si bien hay muchas personas que toman ayahuasca por su cuenta lo importante es saber cómo hacerlo. Revisa mi guía sobre cuánta ayahuasca debo tomar a fin de asegurar un buen proceso. Si no te gusta la idea de hacerlo por tu cuenta evalúa entonces un buen retiro de ayahuasca.

Legalidad de la Ayahuasca

Muchos países, incluidos aquellos con retiros de ayahuasca, no tienen leyes específicas relacionadas con la medicina. Esto deja la fabricación, posesión y distribución de ayahuasca en un área legal gris hasta que los casos lleguen a los tribunales. Por lo tanto, es importante verificar el estado legal actual de la ayahuasca en cualquier país antes de reservar un retiro allí.

Cabe señalar que si bien ninguna de las plantas que contienen DMT están incluidas en el anexo I de la Convención de las Naciones Unidas sobre Sustancias Psicotrópicas, el DMT sí está específicamente incluido.

¿Dónde es legal la ayahuasca?

Comparto esta información según mis últimas lecturas pero es posible que no siempre refleje cambios recientes. Estaré atento en mantenerlo actualizado.

Países donde la ayahuasca es legal

Hasta donde sé la ayahuasca actualmente es legal en:

  • Bolivia
  • Brasil
  • Colombia
  • Ecuador
  • Perú

Estuve pensando colocar una referencia de países donde el marco legal de la ayahuasca podría ser confuso pero me parece dejar entreabierta una puerta innecesariamente peligrosa. Conserva la seguridad y no te aventures con temas que pueden jugarte una mala pasada. Sé que en Estados Unidos (aparentemente Oakland y Santa Cruz) hay iglesias con la potestad de brindar en sus ceremonias particulares ayahuasca.  Todo país que no haya sido mencionado arriba debe ser motivo de cautela para practicar la toma.

Importante: Se comenta que hay países con despenalización respecto a la ayahuasca, sin embargo este “vacío” no es un pase gratuito para usar ayahuasca como quieras. Los detalles dependen del país o región y crucialmente de la cantidad que tengas en tu poder. La confiscación es común, pero puede haber otros resultados más graves. No recomiendo que pises una línea tan delgada hasta haber averiguado bien bajo las leyes de tu país.

¿Te preocupa tomar demasiado, no medir correctamente o perder el control de tu experiencia? Lee este artículo.

Farmacología de la ayahuasca

La medicina ayahuasca se elabora con dos plantas separadas: Banisteriopsis caapi y Psychotria viridis. La planta de Banisteriopsis caapi contiene los IMAO (inhibidores de la monoaminoxidasa) que permiten que el DMT tenga su efecto psicoactivo. Estos IMAO incluyen harmina, tetrahidroharmina (THH) y harmalina, aunque también están presentes otros alcaloides. La planta de Psychotria viridis contiene el alcaloide psicodélico principal:  DMT.

La concentración de los alcaloides en el té de ayahuasca es varias veces mayor que las plantas de las que están preparados. En una dosis de 200 ml, hay un promedio de 30 mg de harmina, 10 mg de THH y 25 mg de DMT, aunque las concentraciones variarán según métodos de preparación.

La ayahuasca probablemente altera la actividad de la serotonina en las áreas del cerebro que han sido implicadas en la introspección y el procesamiento emocional.

El DMT en la cocción de ayahuasca interactúa con los receptores de serotonina (específicamente, el subtipo 5-HT2A) que son el objetivo de las terapias farmacológicas tradicionales como los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina).

Los IMAO en la ayahuasca actúan principalmente para prevenir la descomposición de DMT en el estómago.

Interacciones con otras sustancias

La ayahuasca afecta los niveles de serotonina y monoaminoxidasa. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) -una clase de antidepresivos- deben evitarse antes de una ceremonia de ayahuasca para evitar reacciones adversas peligrosas.

También hay que saber las pautas de la dieta de ayahuasca como preparación para beber la medicina, ya sea como parte de una ceremonia o no. Los IMAO que se encuentran en la ayahuasca pueden causar reacciones graves cuando se combinan con anfetaminas. La mejor manera de evitar los efectos secundarios de la ayahuasca en combinación con otras sustancias es ayunar durante 8 horas o más antes de la ceremonia de ayahuasca.

Estas sustancias también deben evitarse antes y durante una ceremonia de ayahuasca:

  • Antihipertensivos (medicamentos para la presión arterial alta)
  • Supresores del apetito (pastillas para adelgazar)
  • Medicamentos para el asma, bronquitis u otros problemas respiratorios; antihistamínicos, medicamentos para resfriados, problemas sinusales, fiebre del heno o alergias (cualquier medicamento que contenga dextrometorfano / DXM o con DM, en su nombre)
  • Depresores del sistema nervioso central) (Xanax, Ativan, etc.)
  • Vasodilatadores
  • Antipsicóticos
  • Barbitúricos
  • Alcohol

En general considera no tomar ningún medicamento unos días antes de tu toma de ayahuasca. Existe también una lista de enfermedades conocidas que te imposibilitan de tomar ayahuasca, revisa nuestras recomendaciones para tomar ayahuasca. Bajo mi punto de vista para tomar ayahuasca hay que estar físicamente sano.

Si estás interesado en conocer más a detalle todos los componentes mencionados en este apartado te sugiero revisar nuestro artículo: diccionario de la ayahuasca.

El dilema ético que envuelve al conocimiento de la Ayahuasca en el mundo

La ayahuasca viene siendo parte de la globalización moderna. A medida que el mundo se vuelve más interconectado el número de lugares y contextos que van apareciendo para tratar con ayahuasca va en aumento. Algunos intentan crear ambientes o experiencias similares al de las culturas amazónicas en las que se originó.

La creciente demanda ha dado lugar a falsos chamanes o facilitadores de ayahuasca con poco o nulo conocimiento, que replican los observado en algún video o libro, o en el mejor de los casos de alguna experiencia real en la que hayan acompañado. Muchos de ellos ni siquiera han tomado la medicina alguna vez.

Tanto en la selva como en Lima he tenido oportunidad de tener contacto con algunos de ellos y su falta de información preocupa. Investiguen bien la reputación de las personas que le facilitan la medicina. Conseguir ayahuasca no es sencillo y corres el riesgo de tomar mala medicina, combinada con elementos que no son los correctos o ayahuasca real pero disuelta, con un bajísimo efecto.

Por mi parte no me he considerado nunca un chamán. Estoy completamente alejado de las creencias místicas o espirituales y mi interés en la ayahuasca siempre ha sido intrínsecamente terapéutico. A lo largo de los años he conocido a muchas personas que compartieron conmigo tomas de ayahuasca pero con puntos de vista diferentes, como una visión cosmológica, mística, tradicional incluso esotérica de la medicina. Antes de trabajar juntos siempre les he mencionado mis perspectivas y hemos hecho tomas de ayahuasca enriquecedoras.

También he conocido personas (muchas) que me cuestionan y critican por mi forma de ver la medicina, por tomarla fuera de la selva, por no cantar icaros, por tener mis reservas sobre la dieta de ayahuasca, incluso por tomarla por mi cuenta y recomendar esta práctica. En realidad me mantengo al margen de sus opiniones. La ayahuasca ha sido una maravilla para mí y a través de la experiencia conocí muchas cosas que sirven y otras que no.

Respeto profundamente la cultura y el entorno tradicional en el que se realiza la ayahuasca (originalmente), pero sé que funciona fuera de esos contextos. Si te interesa saber cómo me fue estos años lee sobre mi experiencia tomando ayahuasca por mi cuenta.

Por otro lado está la apertura del conocimiento a ciudades o personas lejanas del origen de la ayahuasca y respecto a esta postura considero que la sabiduría de las culturas de la cuenca del Amazonas solo se extenderá a toda la humanidad al atraer a extranjeros. La fuerza de la globalización no se puede detener en este punto, por lo que la ayahuasca y otras prácticas tradicionales continuarán extendiéndose por todo el planeta. Claro que es importante asegurarnos de que se haga de una manera correcta, por ello que es muy importante transmitir la información y el conocimiento.

Ayahuasca: Historia y estadísticas

El uso de ayahuasca es una práctica común y difundida entre las tribus indígenas en la cuenca del río Amazonas. Es muy probable que tales prácticas estuvieran establecidas en la época precolombina. Algunos especulan que la práctica se remonta incluso a los primeros habitantes humanos de la región. La ayahuasca, junto con muchas otras plantas medicinales, se integraron gradualmente en las tradiciones etnomédicas de las poblaciones mixtas después del contacto europeo en el Nuevo Mundo.

El uso terapéutico de la medicina ayahuasca está experimentando una expansión sin precedentes en todo el mundo y es objeto de una creciente investigación biomédica. Sus plantas constituyentes eran centrales para las culturas indígenas en el Nuevo Mundo y se usaban para curar enfermedades, ceremonias religiosas y ritos espirituales. A lo largo de la primera mitad del siglo XX, pequeños grupos de indígenas continuaron utilizando estas plantas en ceremonias tradicionales y otras prácticas culturales.

Estas prácticas continuaron sin interferencia externa hasta tiempos más recientes, probablemente debido al aislamiento relativo de muchos de estos grupos en la selva amazónica. En la década de 1980, se registraron más de 30 nombres diferentes para preparaciones de ayahuasca de tribus indígenas distintas, lo que muestra su uso generalizado por grupos aislados. En Perú, el conocimiento de la medicina pasó de los chamanes tradicionales a los curanderos mestizos, que lo utilizan para diagnosticar y tratar a pacientes en las ciudades fronterizas del Amazonas.

En Brasil, la práctica y el uso de la ayahuasca se ha mezclado con las creencias religiosas cristianas y afrobrasileñas, dando lugar al Santo Daime, la União do Vegetal, la Barquinha y otros movimientos espirituales.

Interés en la ayahuasca a lo largo del tiempo

La ayahuasca vio un aumento en el número de publicaciones relacionadas que comenzaron a fines de los años sesenta y setenta con la revolución psicodélica. Luego tuvo un segundo aumento gradual de publicaciones a lo largo de los años ochenta y noventa. Desde mediados de la década de 2000 hasta hoy, hemos visto una explosión de información y experiencias al respecto.

Conclusiones sobre el uso de Ayahuasca

La ayahuasca ha sido un antes y después en mi vida. Marcó pautas; me ayudó a conocerme profundamente. Me enseñó cosas terribles sobre mi que jamás creí. Me hizo llorar, reir, viajar y sobretodo enfrentar lo peor de mi. No se trata de eliminar lo malo, sino de conocerlo, entenderlo y aprender a vivir con ello. Ayahuasca trata de comprensión, de autoanálisis. Ayahuasca trata encontrar el camino pero cruzarlo por tu cuenta, a pesar de lo difícil que pueda ser. Creo firmemente que su práctica puede ayudar a cualquiera. También sé que su efecto es duro y hay que tener mucha y buena información al respecto.

Mi pequeño aporte para este camino es mi experiencia. Lee aquí sobre mi propio tratamiento de ayahuasca. Siempre estaré atento a ayudarlos. Si deseas más información revisa mis videos en youtube haciendo click aquí o únete a nuestro grupo de facebook: IcarosAyahuasca